dissabte, 14 de novembre de 2020

Creación de una norma mundial para la presentación de informes sobre sostenibilidad

 

Creación de una norma mundial para la presentación de informes sobre sostenibilidad  

Para los clientes, los inversores y los consumidores por igual, puede marcar la diferencia el hecho de que una empresa opere de manera sostenible y se adhiera a normas éticas y ecológicas. Se necesitan informes estandarizados y verificables para que las empresas puedan proporcionar pruebas creíbles y verificables de su capacidad de caminar por la senda de la sostenibilidad. Las normas de presentación de informes deben presentar las contribuciones de las empresas al desarrollo sostenible de manera que faciliten la comparación y ser aplicables universalmente a las empresas de todos los tamaños y tipos

Hoy en día, muchas empresas ya informan sobre el impacto de sus actividades en la sostenibilidad. Los marcos de presentación de informes utilizados por esas empresas están adoptando cada vez más normas verificables. Sin embargo, la mera diversidad de marcos y normas de presentación de informes dificulta la comparación del desempeño de las distintas empresas.


En un esfuerzo por resolver este problema, el científico social Christian Felber del Instituto de Estudios Avanzados de Sostenibilidad (IASS) colaboró con B.A.U.M. Consult GmbH para elaborar un catálogo de requisitos que facilitara la presentación de informes normalizados y comparables y analizó los marcos existentes utilizando los requisitos. Las conclusiones de esta investigación tienen por objeto servir de base para la elaboración de un marco uniforme y jurídicamente vinculante para la presentación de informes sobre sostenibilidad.

En el estudio recientemente publicado se define un catálogo de requisitos para una norma universal y se aplican por primera vez estos criterios a una serie de marcos ampliamente reconocidos. El estudio también contiene recomendaciones para una norma universal.

El análisis abarca 14 marcos de presentación de informes sobre sostenibilidad

En una primera etapa, se analizaron para el estudio 14 marcos que abarcaban cuatro categorías diferentes, desde códigos de conducta para empresas sostenibles y éticas (por ejemplo, las directrices de la OCDE) hasta reglamentos para la gestión de la sostenibilidad (por ejemplo, la norma ISO 26000) y la presentación de informes sobre sostenibilidad (GRI, DNK, el balance del bien común, la certificación de B Corp), pasando por los instrumentos de selección utilizados por los índices y fondos de inversión sostenibles (por ejemplo, el Natur-Aktien-Index, NAI).

Los requisitos con los que se midieron los 14 marcos consideraron la utilización de enfoques participativos en su elaboración, el alcance del informe resultante, la mensurabilidad y comparabilidad de los resultados, los mecanismos de examen externo y la fuerza jurídica de los marcos.

A continuación se presenta un ejemplo de los requisitos aplicados: "A fin de evitar el 'lavado verde', es vital que la información contenida en los informes sea fiable", dice el autor principal Christian Felber. "Los informes sobre el desempeño de la sostenibilidad deben ser comprobados con el mismo escrutinio riguroso que los estados financieros. Con este fin, se deben proporcionar pruebas que apoyen los informes de desempeño de la sostenibilidad. Los informes deberían ser auditados por un organismo externo cualificado sobre la base de normas establecidas para garantizar que las partes interesadas y el poder legislativo puedan basarse de forma fiable en sus conclusiones para la toma de decisiones y la regulación".

La medida en que los marcos cumplían estos requisitos se midió mediante un catálogo de preguntas centradas en cualidades y características particulares. Por ejemplo ¿Tiene en cuenta el marco todos los aspectos clave de la sostenibilidad ecológica? El detalle adicional que proporcionan estas preguntas facilita la puesta en práctica de los criterios y contribuye a crear transparencia y verificabilidad.

Se necesita una amplia aceptación para asegurar el éxito

Las recomendaciones esbozadas en el estudio incluyen un catálogo de requisitos para la norma propuesta junto con consideraciones estratégicas y conceptuales, así como propuestas para el proceso de desarrollo. El estudio subraya la necesidad de un marco que sea fácil de utilizar y goce de amplia aceptación. Según los autores, ello podría lograrse invitando a las partes pertinentes y a los grupos de interesados tanto del sector privado como de la sociedad civil a contribuir al proceso de desarrollo.

"Si bien las empresas están obligadas a divulgar información financiera pertinente y a someterla a una auditoría externa, este requisito legal no se extiende actualmente al desempeño de las empresas en materia de sostenibilidad", explica Christian Felber, académico afiliado del IASS y director del estudio. "Este estudio es un primer paso hacia la creación de una norma universal y obligatoria para la presentación de informes de sostenibilidad de las empresas".

Autores:

 Dorothea Brockhoff, Gudrun Engelhardt, Hanna Yabroudi, Ludwig Karg, Anja Aschenbrenner, Christian Felber: Publizitätspflicht zur Nachhaltigkeit. Entwicklung eines Anforderungskatalogs für einen universellen Standard (PuNa-Studie), IASS Study 09/2020.

https://www.iass-potsdam.de/en/news/creating-global-standard-sustainability-reporting

01.09.2020

For customers, investors and consumers alike, it can make a difference whether a company operates sustainably and adheres to ethical and ecological standards. Standardized and verifiable reports are needed so that companies can provide credible and verifiable evidence of their ability to walk the talk of sustainability. Reporting standards should present corporate contributions to sustainable development in manner that facilitates comparison and be universally applicable to companies of all sizes and types.

Reporting standards would help to show corporate contributions to sustainable development in a comparable way and should be applicable globally by companies of all sizes and types. Shutterstock/ petrmalinak

 

Today, many companies already report on the impact of their activities on sustainability. The reporting frameworks used by these companies are increasingly adopting verifiable standards. However, the sheer diversity of reporting frameworks and standards makes it difficult to compare the performance of different companies.

In an effort to address this, social scientist Christian Felber of the Institute for Advanced Sustainability Studies (IASS) collaborated with B.A.U.M. Consult GmbH to develop a catalogue of requirements that would facilitate standardized and comparable reporting and analysed existing frameworks using the requirements. The findings of this research are intended to serve as the basis for the development of a uniform and legally binding framework for sustainability reporting.

The recently published study defines a catalogue of requirements for an universal standard and applies these criteria for the first time to a number of widely recognized frameworks. The study also contains recommendations for a universal standard.

Analysis covers 14 sustainability reporting frameworks

In a first step, 14 frameworks spanning four different categories were analyzed for the study – ranging from codes of conduct for sustainable and ethical business (e.g. OECD guidelines) to regulations for sustainability management (e.g. the ISO 26000 standard) and sustainability reporting (GRI, DNK, the common good balance sheet, B Corp certification) through to selection instruments used by sustainable investment indices and funds (e.g. the Natur-Aktien-Index, NAI).

The requirements against which the 14 frameworks were measured considered the use of participatory approaches in their development, the scope of the resulting report, the measurability and comparability of results, external review mechanisms and the legal force of the frameworks.

The following is an example of the requirements applied: "In order to prevent 'greenwashing', it is vital that the information contained in reports is reliable”, says Lead-Author Christian Felber. “Sustainability performance reports should be checked subject to the same robust scrutiny as financial statements. To this end, evidence should be provided to support sustainability performance reporting. Reports should be audited by a qualified external body on the basis of established standards to ensure that stakeholders and the legislature can reliably draw on their findings as a basis for decision-making and regulation.”

The extent to which the frameworks fulfilled these requirements was measured using a catalogue of questions focussed on particular qualities and characteristics. For example: Does the framework take into account all of the key aspects of ecological sustainability? The additional detail provided by these questions, facilitates the operationalization of the criteria and helps to create transparency and verifiability.

Broad acceptance needed to ensure success

The recommendations outlined in the study include a catalogue of requirements for the proposed standard together with strategic and conceptual considerations as well as proposals for the development process. The study underscores the need for a framework that is user-friendly and enjoys broad acceptance. According to the authors, this could be achieved by inviting relevant parties and stakeholder groups from both the private sector and civil society to contribute to the development process.

"While companies are required to disclose relevant financial information and subject this to external auditing, this legal requirement does not currently extend to the sustainability performance of companies", explains Christian Felber, Affiliate Scholar at the IASS and study lead. "This study is a first step towards the creation of a universal and obligatory standard for corporate sustainability reporting."

Publication:

Dorothea Brockhoff, Gudrun Engelhardt, Hanna Yabroudi, Ludwig Karg, Anja Aschenbrenner, Christian Felber: Publizitätspflicht zur Nachhaltigkeit. Entwicklung eines Anforderungskatalogs für einen universellen Standard (PuNa-Studie), IASS Study 09/2020.

https://www.iass-potsdam.de/en/news/creating-global-standard-sustainability-reporting

Dorothea Brockhoff, Gudrun Engelhardt, Hanna Yabroudi, Ludwig Karg, Anja Aschenbrenner, Christian Felber: Publizitätspflicht zur Nachhaltigkeit. Entwicklung eines Anforderungskatalogs für einen universellen Standard (PuNa-Studie), IASS Study 09/2020.

https://www.iass-potsdam.de/sites/default/files/2020-09/Studie_PuNa_Endfassung_Kurzfassung_ENG_final.pdf

https://www.iass-potsdam.de/sites/default/files/2020-09/Studie_PuNa_Endfassung_IASS_Study_final.pdf

 https://docs.google.com/document/d/13oKxcDd73erELr84ZG0ZWS6mUVXFJ3llsE7Dl4vgoHY/edit

 

Cap comentari:

Publica un comentari